Logo der DFG-Forschergruppe: Tropischer Bergregenwald; TMF = Tropical Mountain Forest; DFG = Deutsche ForschungsGemeinschaft

 Objetivos del grupo de investigadores

Los bosques tropicales montanos nublados son zonas de gran concentración de biodiversidad, no obstante son ecosistemas muy frágiles. La mayor amenaza se origina en el incremento del uso de la tierra por el crecimiento continuo de la población humana.

La unidad de investigación alemana reúne biólogos, geólogos, silvicultores y antropólogos sociales en un estudio multidisciplinario y comprensivo de los ecosistemas del bosque montano nublado en el sur de Ecuador que se extiende desde los 1200 hasta los 3000 m. En esta área el bosque pristino puede ser comparado con diversas formas de fases de esta degradación originando el impacto humano a pequeña y gran escala. En ese respecto los objetivos del estudio son los bosques secundarios, tierras agrícolas y extensas áreas anteriormente usadas en la agricultura las cuales han sido abandonadas debido a la invasión intensiva de malas hierbas sumamente agresivas. Además del análisis de varios ecosistemas, el mayor objetivo de la investigación es desarrollar e implementar métodos de reforestación de áreas abandonadas con árboles nativos.

Introducción | Area de estudio | Campo de la estacion | Pasos para la investigación | Proyectos | Avances y Planification

Introducción

Las montañas del sur de Ecuador pertenecen a una de las áreas prioritarias de conservación por su gran biodiversidad. A pesar de las condiciones adversas de la zona, el bosque está intensamente amenazado debido al uso no sustentable de la tierra. Con respecto a la deforestación, Ecuador ocupa el segundo lugar en suramérica. En la mayoría de los casos el bosque es talado para ser usado en la agricultura, principalmente para establecer pastizales para la ganadería. Las quemas se realizan no solo para limpiar el bosque pero también para mantener los pastizales, lo cual contribuye al crecimiento agresivo de malas hierbas. Tarde o temprano la mayor parte de los terrenos usados en la agricultura tienen que ser abandonados debido a la agresiva invasión de hierbas y maleza. Nuevas áreas tienen que ser deforestadas talando y quemando el bosque.

El área de estudio de la unidad de investigación esta situada en el profundo valle del Rio San Francisco entre las capitales de la provincia Loja y Zamora al sur de Ecuador. El bosque natural, principalmente al lado sur del valle contrasta con las áreas utilizadas en la agricultura, sobre todo las tierras de pastoreo en la vertiente norte. Las áreas de investigación se extienden desde los 1200 m hasta los 3000 m a.s.l y en adición al gradiente altitudinal también se incluye un gradiente disturbado por el impacto humano, desde pequeñas escalas de perturbación humana del bosque hasta la tala completa de extensas áreas para su transformación en tierras de pastoreo y en jardines caseros. La combinación comparativa de ambos gradientes, después de análisis científicos, nos permitirá propuestas para el uso sostenible del bosque y del área deforestada.

Tropical mountain rainforest © Wolfgang Wilcke
Bosque tropical nublado en el area de investigación
© Wolfgang Wilcke
Estación Científca San Francisco
Estación Científca San Francisco, foto tomada desde la
montaña opuesta. © Jürgen Homeier (1999)

El centro logístico del grupo de investigación es la sede de campo de la "Estacion Científica San Francisco" , a una altitud de 1800 m en la faja izquierda del Rio San Francisco. Aloja hasta 30 investigadores y provee buenas comodidades para trabajo de campo. La estación pertenece a la "Fundación Científica San Francisco" la cual es actualmente "Nature and Culture International" (NCI) en San Diego, California.

Pasos para la investigación

El grupo de investigación multidisciplinario propone cuatro pasos: Inventario de los compartimientos bióticos y abióticos, funcionalidad de los compartimientos, modelamiento del ecosistema y su utilización sostenible. Muchos proyectos serán relizados en estrecha cooperacion con científicos ecuatorianos. El inventario y funcionalidad del ecosistema está siendo dirigido en diferentes escalas: Microhabitats, microclima, disponibilidad de agua y nutrientes en las áreas seleccionadas, organismos individuales y poblaciones, estructuras de plantas y comunidades animales (diversidad alpha y beta) y sus interacciones, diferentes paisajes, estructuras del paisaje en el bosque, microclima, relación y balances de los nutrientes de agua.

La comparación de diferentes situaciones y experimentos bien planeados, tales como la tala a pequeña escala de áreas seleccionadas ayudarán a comprender las funciones varias de los compartimientos individuales del ecosistema.

Uno de los mayores problemas será relacionar patrones y procesos ecológicos de diferentes escalas, de microhabitats y organismos individuales y poblaciones a nivel de paisajes, desde micro-funciones hasta funcionalidad a niveles de gran escala. La percepción remota de una parte y el modelización de datos relevantes por otro lado serán una herramienta indispensable para alcanzar este objetivo.

Desarrollar estrategias para uso sostenible del bosque natural, las áreas de agricultura y los terrenos abandonados es el verdadero propósito de los cuatro pasos de la unidad de trabajo investigativo. Ya que el bosque es la vegetación original de la zona, la rehabilitación del mismo en las áreas abandonadas es uno de los mayores propósitos. Para lo cual se requiere del conocimiento de especies de árboles nativos y de su biología para el establecimiento de viveros de árboles. No se conoce mucho a cerca de la biología de plantas útiles del bosque natural y por este motivo se hace necesaria bastante investigación para aprender los elementos básicos de su propagación y cultivo, así mismo, la protección sostenible de partes únicas de los bosques requieren conocimiento del ecosistema. Se está creando una base de datos donde toda clase de datos son colectados y convertidos para el uso general de la Unidad de Investigación.

Debido a la naturaleza inovativa del estudio los resultados tendrán un significado muy relevante en el área investigada en el sur de Ecuador.

Proyectos actuales en detalle.

Conferencia Anual de Loja (Oct. 2004): Avances y Planification.

Proyecots anteriores (Programa aleman "Parametros de ecosistemas de bosques montanos tropicales perturbados y no perturbados")

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Last update: 28 March 2006

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© Grupo de investigadores de la DFG: "Functinalidad de un bosque tropical lluvioso montañoso del sur de Ecuador: El ecosistema con su biodiversidad, sus procesos dinámicos y el uso potencial del mismo"

La pagina fue creada por Dr. Esther Schwarz-Weig

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